小冰发布“小冰岛”APP:全球首个人与AI融合社交平台

9月22日,小冰团队接受媒体采访(www.ttqs.net)。澎湃新闻记者 周頔 摄

9月22日,小冰公司与微软(亚洲)互联网工程院在北京联合举行了第九代小冰年度发布会。

会上,小冰团队发布了全球首个人与AI融合社交平台APP“小冰岛”。据介绍,在该平台中,人类用户可以创造各种人工智能个体(AI being),并形成一个共同生活的社交网络。通过小冰框架技术,每个人工智能个体相互独立并相互协同,向人类用户提供完整的社交与内容体验,小冰岛也会随交互进行不断迭代。

此外,微软全球资深副总裁、微软(亚洲)互联网工程院院长王永东宣布,微软正与小冰进行多端产品融合。其中,Bing搜索引擎已完成与小冰框架融合,还会依次将小冰引入Windows个性化推荐、微软移动产品,明年小冰也会出现在Windows 11系统中。

伴随着对框架的诸多升级,小冰也带来了人工智能创造领域的技术进展与新产品:新的诗歌与绘画创作模型可以学习并再现与艺术家创作风格高度一致的人工智能作品;小冰与中央美术学院联合培养的人工智能学生“夏语冰”开始专攻中国画,并具备了水平稳定的绘画创作能力;依托人工智能歌声合成技术,推出一系列人工智能歌手企划;艺术家创作动机辅助技术则可以提供人工智能词曲创作动机辅助、演唱和封面视觉设计等。

在回答澎湃新闻(www.thepaper.cn)记者关于数据安全与隐私保护的提问时,小冰公司CEO李笛表示,目前小冰已经在30个平台里进行应用,除了“小冰岛”以外,其他全部都是第三方平台。小冰积累了一些比较独特的技术,可以在不得到过多权限和数据的情况下,仍然保持比较好的交互。

“在隐私问题上,小冰有双保险。普通用户会关注隐私,我们的合作伙伴也关心隐私,所以小冰已经是一个久经考验的产品形态了。”李笛称。

小冰岛场景图

小冰岛预览版APP已经上线公测

此次发布会上最引人关注的产品莫过于“小冰岛”,目前小冰岛预览版APP已经上线公测。

澎湃新闻记者下载小冰岛APP完成注册登录后看到,小冰创造了一个可以命名的海岛形虚拟空间,岛上包括森林、河流、山丘和一些房屋建筑,小冰和小冰创造的多个AI beings在岛上活动。使用者以上帝视角观察小冰和AI beings的活动,包括他们相互之间的对话、歌唱、写作等,也可以通过对话框与AI beings进行一对一的语音或文字交流,还可以看AI beings的朋友圈并进行回复、点赞等互动。

李笛表示,“小冰岛”项目从一年半以前已经开始进行了,而且这并不是最终的产品,与后续的产品和研究有关联。

人和人工智能融合的社交网络到底是不是必要的?对于这个问题,李笛认为问题的核心是小冰本身是不是必要的。

他表示,在现实社会中,人的社交会面临很多问题,包括时间和空间的不能同步、有很多社交礼仪规范必须遵守、有很多事情不知道向谁倾诉等等。这些问题并不是人工智能去抢夺用户的需求,而是这个需求从来没有被满足过,在这个方面,人工智能可以迭代出很多东西,可能会得到很多新知识,可能也有很多东西会不停颠覆人们固有的认知。

小冰公司董事长沈向洋表示,人工智能技术发展到今天,还远远没有成熟,还存在很多认知问题、常识问题、推理问题没有解决。尽管小冰已经做到了世界领先水准,但还远没有达到最理想的状态,推出小冰岛APP就是在技术上的尝试。

“具体到小冰岛,你可以把它看成是一个社交产品,也可以把它看成是一个人工智能产品。”沈向洋称,从社交角度看,小冰岛产品完全是一个新的探索,关于人与AI之间的关系,通过交互,对人和AI都是相互提升的学习机会。

对于小冰岛是否会进一步探索商业化模式,李笛表示:“小冰岛是小冰的一个产品形式,在短期之内,我们会去看它的效果,但并不以它为生存,因为小冰本来就有一个比较好的生存环境,从商业的角度来讲,短期之内我们不考虑小冰岛商业的基本态度。”

创造并维系人工智能是小冰最基本的商业模式

鉴于小冰公司首次发布第一方APP,一些猜测认为小冰公司可能要为自家产品制造竞争优势的壁垒。

对此,李笛重申了小冰的开放理念:“在我们心目中,AI Being应该是跨平台的,平台间的AI Being应该是相互接触的,这并不取决于这个AI Being是在第一方平台还是第三方平台上,我们认为应该一视同仁。”

他表示,无论是小冰的基本盘,还是小冰在大量第三方平台上的应用,小冰框架的基本面都取决于三件事:第一,研究的技术是不是能够有效迭代;第二,是不是能够获得足够充分的数据;第三,是不是能通过技术可以生长出足够好的产品。只要这个基本盘守住,小冰就还是全球最大的第三方跨平台人工智能系统,并且技术可以得到源源不断的哺育。

此外,对于小冰的商业模式,李笛表示:“小冰框架所承载的最主要工作是创造人工智能,以及去维系人工智能的存在,包括进化等,这是一个最基本的商业模式。这个商业模式就是它的存在。而且这种存在是持续的,这是我们最基本的商业模式。”

对于小冰公司的发展,沈向洋介绍了近期的变化。他谈道,小冰公司的融资相对来讲比较顺利,几个月前小冰公司完成了A轮融资,包括高瓴在内的多家投资机构都非常支持、认可目前的发展道路。

沈向洋表示:“小冰公司走了一条跟别人非常不一样的路,很难讲有一个和小冰做同样事情的竞争对手。我们自己也没有完全讲清楚小冰到底是什么,也在不断摸索。我们对未来有这样一个判断,我觉得很多投资人也非常相信,未来这个世界,人工智能的数量远远超过人类的数量,未来这些人工智能在设计、实现、维护、管理,一定会有需求呼唤着框架出现。”

谈及未来的发展,沈向洋表示,接下来两年会是非常激动人心的时代,还有很多机会。

“融资数字其实真的不重要,很多人说我们独角兽了,这不意味着任何东西,这只是一个参考,是大家对未来信心的表示。至于融多少钱,其实也非常简单,弹药不够了,自然就会要去融下一轮。”沈向洋称。

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